Prinsjesdag, de dag waar het om de hoedjes, de jurk van Máxima en de koets draait en vooruit, de nieuwe financiële plannen van de regering. Dit alles wordt begeleid door een hoop ceremonie en daar ligt ook een taak voor de bereden politie. Er worden door de politie zo'n 80 paarden ingezet. Welke taak hebben die eigenlijk? En kunnen we trots zijn op deze stoere paarden, of zijn ze eigenlijk zielig? We legden het voor aan Veronica van den Heuvel, ruiter Bereden Politie.

Wie is wie

Het bereden ere-escorte politie is een onderdeel van de koninklijke stoet. Zij begeleiden de koetsen van de koning van Paleis Noordeinde naar het Binnenhof en weer terug. De ere-escorte zijn de ruiters van de politie gekleed in galatenue. De ere-escorte is tijdens Prinsjesdag verdeeld over 2 pelotons beredenen, de standaardwacht (die begeleiden de standaard met het vaandel van de nationale politie) en de Clique (fanfare te paard).

Helemaal voorop de stoet rijdt het hoofd van de bereden ere-escorte politie met zijn twee vleugel adjudanten, dan de Clique, de standaardwacht, het 1ste peloton, een rijtuig van het koninklijk huis, 2de peloton en dan het rijtuig met de koning. Daarvoor en achter rijdt nog de marechaussee en cavalerie van de defensie.

Voorbereiding

Alle paarden die op Prinsjesdag worden ingezet, komen allemaal uit het eigen bestand van de politie. Dat wil zeggen, het zijn stuk voor stuk politiepaarden; goed getraind en werkzaam op straat. De paarden zijn dan ook gewend aan het stadsleven en verkeer. De training op het strand, zoals de cavalerie standaard de maandag voor Prinsjesdag doet, is dan ook nergens voor nodig. Van den Heuvel: "Doordat wij eigen paarden hebben en deze het gehele jaar op straat getraind worden zijn zij al braaf genoeg tijdens de ritten. Ook wordt er met de ruiters en de paarden getraind op het trekken van het sabel en het rijden met stang- en trens hoofdstel van het gala uniform wat wij dragen, zodat beide eraan gewend raken en er juist mee om weten te gaan".

Paard is koning

Aan de training van de paarden zal het dus niet liggen. Maar hoe worden de politiepaarden verzorgd? En wie rukt er uit voor de paarden bij calamiteiten? Van den Heuvel: "We horen regelmatig dat mensen het zielig vinden dat wij voor de politietaak paarden gebruiken, jammer is dat. Onze paarden worden namelijk optimaal verzorgd en getraind voor hun taak. Er staan altijd dierverzorgers, ruiters, instructeurs, dierenartsen, fysiotherapeuten, tandartsen, zadelmakers en hoefsmeden voor deze paarden klaar. Ook krijgen de paarden standaard dagelijks beweging en weidegang. Deze paarden komen echt niets te kort."  Zo ook niet met Prinsjesdag, een zeer ervaren dierenarts is zelfs constant bij de paarden aanwezig, ook tijdens de ritten. Want mocht het nodig zijn, dan wil de politie dat het betreffende paard meteen geholpen kan worden.

Zo zie je maar dat voor een rit die slechts één keer per jaar wordt verreden, er veel voorbereidingen nodig zijn om alles zo veilig en goed mogelijk te laten verlopen.

Als laatste wil van den Heuvel er nog over kwijt: "Alles voor onze paarden, want zonder paard zijn we nergens. Het blijft een eer om mee te mogen rijden in het bereden ere-escorte van de politie! Helaas ook dit jaar nog zonder gouden koets, maar we gaan er met de glazen koets dit jaar ook weer iets moois van maken!".

Prinsjesdag bereden politie
prinsjesdag tweede pelotons politie